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2019-05-25 09:39

月入上万美元 互联网新生意:写假新闻?

■过去一年间,他们创建起超过140个网站来传播假新闻,这些网站都有着听起来像是美国本土网站的域名,比如WorldPoliticus.com等 德米特(化名)来自马其顿共和国......

■他炮制的最火假新闻包括:《刚刚得到消息:奥巴马将司法部资金非法转给希拉里竞选团队!》《突发:奥巴马确认拒绝离开白宫,他将留任!》

■过去一年间,他们创建起超过140个网站来传播假新闻,这些网站都有着听起来像是美国本土网站的域名,比如WorldPoliticus.com等

钱是真的

■“是的,这些网站上的消息都是错误的、虚假的、甚至误导人的,但只要能让人们去点击它和参与分享,那我们就会利用它”

■“他和同伴们每天都会在脸谱网上传10多篇文章。‘假设你每天制造10个谎言,读者们不会这10个都相信,一般只会相信一两个’”

德米特展示了一张他社交网站上的照片,酒吧桌台上堆满了价格不菲的香槟和宝石。这是他4个月前生日聚会上的一幕——家乡在欧洲东部小镇的德米特称,如果没有美国大选,他不可能办这样一场奢华的生日派对。

德米特(化名)来自马其顿共和国威莱斯小镇,是镇上数十名在美国大选期间通过在社交媒体炮制假新闻而富有起来的青少年之一。这些毫无根据、耸人听闻的文章被转发至“脸谱网”等网站上,吸引大批读者阅读和转发,同时给假新闻炮制者带来大量的流量广告收入。

制作假新闻

“穿上名牌喝上美酒”

他在过去6个月时间内至少赚了6万美元——远远超过父母的收入,甚至改变了他在镇上的前途,要知道这个小镇上的居民平均年收入只有4800美元。

德米特称,他在过去6个月时间内至少赚了6万美元——远远超过父母的收入,甚至改变了他在镇上的前途,要知道这个小镇上的居民平均年收入只有4800美元。

他收入的主要来源,就是竞选人的支持者转发假新闻所带来的收益。“在社交媒体的参与程度上,没有人能够打败特朗普的支持者,因此我们通常选择特朗普作为主要的假新闻内容。”关于希拉里的假新闻也能引起一些轰动,但只有希拉里的负面新闻才可以做到。奥巴马也是他的假新闻主角之一。

他在美国大选期间最火的文章标题包括:“刚刚得到消息:奥巴马将司法部资金非法转给希拉里竞选团队!”和“突发:奥巴马确认拒绝离开白宫,他将留任!”

像德米特这样的人,在威莱斯小镇上还有不少。在过去一年间,他们创建起超过140个网站来传播假新闻,这些网站都有着听起来像是美国本土网站的域名,比如WorldPoliticus.com,TrumpVison365.com,USConservativeToday.com等。

运营这些假新闻网站的马其顿人称,他们根本不关心美国大选,只是对病毒式新闻传播所带来的简单经济激励有反应。他们发现产生流量最好的方法是在“脸谱网”上传播政治性文章,而在“脸谱网”上获得大量分享最好的方法是发布哗众取宠并且迎合竞选人支持者观点的假新闻。他们更不在乎这些行为可能会对美国大选造成的影响,“年轻人才不关心美国大选,我们只确信这样做能让我们穿上名牌喝上美酒。”一名靠此发家致富的青少年说道。

明知误导人

“这是个赚钱的途径”

巨大的诱惑,使得马其顿的这一小镇迎来了一场数字淘金热;镇上大约有300人在炮制假新闻,至少50人挣到了可观的数目,有10多个人挣了大钱。

“是的,这些网站上的消息都是错误的、虚假的、甚至误导人的,但合理的地方在于,‘只要能让人们去点击它和参与分享,那我们就会利用它。’”一名还在读大学并创建起假新闻网站的学生说道。

他们开建这些网站纯粹是为了钱,“我觉得这是一个赚钱的捷径,”和其他4个人共同开设网站的17岁少年称,“马其顿的经济十分脆弱,青少年们都不允许去工作,所以我们需要搞点创新才能挣点钱。我是学音乐的,却买不起音乐器材,但通过这个小小网站所获得的收入足够让我负担起很多东西。”

这些网站上的消息大多数都是被夸大或完全极化的文章。马其顿人会把在别处看到的文章,编写一个轰动性的标题,然后很快发布至网站上。接着他们会将其分享在“脸谱网”上,引发轰动。越多的人点击文章,他们就会通过其网站上的广告挣到越多的钱。

巨大的诱惑,使得马其顿的这一小镇迎来了一场数字淘金热。虽然马其顿的其他地区近年来旅游收入渐长,但游客们不会选择到威莱斯旅游。这个孤独的小镇距离首都有1小时车程,5万人口。马其顿四分之一的人口目前处于失业状态,这是美国失业率的五倍还多。但也许正是这种沉重的负担才能部分解释,这里为何会成为假新闻的温床。

这里绝大多数的年轻人都能说一口流利的英语,因此能够快速在西方新闻网站上穿梭自如,并找到潜在的可引发病毒性传播的内容。据德米特估计,镇上大约有300人在炮制假新闻,至少50人挣到了可观的数目,有10多个人挣了大钱。德米特并不算挣得最多的,但差得不太远。

在大选结束后,虽然生意变得没那么好,但他的假新闻仍保持着很高的利润。和任何其他行业一样,他意识到需要进行变革了。“这门生意每小时、每十分钟、每分钟都要更新,总是会有新的想法。”

家长很坦然

“做这个总比嗑药强”

在新时代,炮制假新闻者才是学校里最酷的孩子。“自从开始做假新闻后,女孩们更对这种男孩感兴趣了,而不是肌肉男。”

当全球的传统媒体处于萧条时期、广告收入不断下滑之时,德米特的“谎言王国”异常繁荣。德米特称,他现在雇佣了3名15岁的青少年,每天给他们10美元的工资。

“阅读量最高的文章,通常标题内都包含有诱使人点击的文字,比如‘我的天哪,突发新闻,哇哦’,而且内容都是从未被说过的新闻,因为如果标题只是说,‘今天发生了这样的事,今天发生了那样的事’,没有人会点进去看。”

德米特称,他和同伴们每天都会在“脸谱网”上传10多篇文章。“假设你每天制造10个谎言,读者们不会这10个都相信,一般只会相信一两个。”“我们经常熬夜,我睡得也不多——我已经好几个月没有睡过好觉了,我白天必须上学,晚上工作。”德米特称,他和同事们将此过程看作是一种艺术。

而金钱的大量流入,还在威莱斯小镇上掀起了一种繁荣的派对文化。每个周六晚上,小镇上一家俱乐部总是供不应求,几十个年轻人都会点价值35美元的加冰伏特加。

在新时代,炮制假新闻者才是学校里最酷的孩子。“自从开始做假新闻后,女孩们更对这种男孩感兴趣了,而不是肌肉男。”德米特说,做得成功的人,会给自己买房、买公寓、投资房地产,买车等。